收购PowerbyProxi苹果正在积极布局自己的无线生态圈

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2018-07-0400:04:40
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收购PowerbyProxi苹果正在积极布局自己的无线生态圈,10月25日苹果收购无线充电技术方案商PowerbyProxi,这是苹果历史上首次收购无线充电领域的研发公司,该公司研发团队很可能将被融入AirPower的开发团队中。

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10月25日苹果收购无线充电技术方案商PowerbyProxi 这是苹果历史上首次收购无线充电领域的研发公司 该公司研发团队很可能将被融入AirPower的开发团队中10月25日,苹果宣布已成功收购无线充电技术方案商PowerbyProxi,这也是苹果历史上首次收购无线充电领域的研发公司。PowerbyProxi于2007年在新西兰成立,最初是由奥克兰大学的一个项目分拆而成,创始人是一位名叫Fady Mishriki的本土企业家。该公司一直在从事小型模块化无线充电和数据传输技术的研究,在无线充电方面,其研发方向更偏向于将电力无线输送到较大的设备中,比如机器人、无人机和医疗设备等,目前也是新西兰唯一一家加入了主导Qi充电标准的WPC无线充电联盟的企业。该公司近年来的旗舰产品是一款名叫“Proxi-Module”的模块化无线充电平台。据官方介绍,这一产品的能源转换效率可达91%,是目前市面上能耗损失最低的商用方案。得益于多年来积累的300 多项相关技术专利,该产品不仅能够以最高100w的功率为设备进行供电,而且还支持外部物体检测、动态匹配等其他特殊功能。此外,与其配套销售的另一款名为“Proxi-Com”的配件,还可以将包括以太网在内的有线数据传输转化为无线传输信号,从而实现无线传输。收购PowerbyProxi苹果正在积极布局自己的无线生态圈 无线充电技术 第1张-泥人传说所以也就不奇怪为什么苹果会看中这家公司了:既能充电还能传数据,而且高达100w的大功率不仅在理论上可以解决目前无线充电速率过慢的弊端,而且后期即便是想为iPad、MacBook等设备供电也不成问题。再加上2015年的时候,PowerbyProxi还曾展示过一款能够同时为多款设备充电的无线充电板,这更是与苹果将要在明年推出的,能同时为多款苹果设备充电的AirPower充电板设计理念不谋而合了。一反常态地公开表态有趣的是,与此前一贯的高冷作风不同,这次苹果并没有用自己“经常收购一些小型科技公司,但通常并不会公开我们的目的或计划”来搪塞这一收购行为,反而明确表示收编PowerbyProxi的团队是为了“打造苹果自己无线充电的未来”。而这种反常的行为或许与“截胡”三星不无关系:收购PowerbyProxi苹果正在积极布局自己的无线生态圈 无线充电技术 第2张-泥人传说其实早在2013年,三星位于美国的风投基金就曾看中了PowerbyProxi的技术,并向其注资400万美元,与其结为战略同盟。而且在今年10月中旬还有消息指出,三星已经申请了一份与AirPower功能设计十分相似的无线充电板专利。在设计原型中,这一充电板同样支持以磁场共振的方式为多设备进行充电,然而这是目前三星所不支持的一项技术,但却又恰恰是PowerbyProxi目前主攻的技术。所谓磁场感应式充电,就是利用电磁感应原理,在一定范围内将电能通过近磁场传输到某一设备中,由于这一技术实现成本较低且能量转化率可达90%,目前已经在智能手机中广泛普及开来;而被誉为下一代无线充电方式发展方向的磁场共振式充电,则是利用谐振同步感应原理,使电能可以在互不接触的两个甚至多个设备间定向传递,从而实现“隔空充电”的效果。目前来说,只有这两项无线充电技术具备商用、或短期内实现商用的能力。所以换句话说,无论是PowerbyProxi所研发的那块无线充电板,还是苹果将于明年推出的AirPower,亦或是三星专利中曝光的那块还在摇篮里的充电板,只要是能够实现多设备充电,其应用的技术都可以直接视为是磁场共振。收购PowerbyProxi苹果正在积极布局自己的无线生态圈 无线充电技术 第3张-泥人传说虽然早在1.1版本的Qi标准中,WPC就已经加入了磁场共振式充电技术的支持,但从网上已公开的消息来看,目前基于Qi标准的企业中,还是只有PowerbyProxi一家有展示过多设备充电的研发实力。此次苹果直接收编了PowerbyProxi的团队,很难说不会直接影响到三星对自家共振式充电技术和产品的研发进度。如果三星还保有一定的共振充电技术还好说,如果没有的话,即便是想投入另一大支持该技术的无线充电标准AirFuel Resonant的怀抱也不会轻松。这种表态,同样也可以看作是苹果对正与自己处于专利大战白热化阶段中的三星的一种示威。积极构建自己的无线生态圈而另一方面,苹果所说的“无线充电的未来”,则更多的可能是想向“创新乏力”这一恶名做出回应。作为苹果近年来产品线的一大变革方向,无论是在2015年推出的Apple Watch,还是2016年推出的AirPods,亦或是明年将要推出的AirPower,都可以看出苹果正在不遗余力地想要打造出一个无线生态圈。收购PowerbyProxi苹果正在积极布局自己的无线生态圈 无线充电技术 第4张-泥人传说不过到目前为止,上面提到的所有设备,都与苹果想要表达的“无线充电的未来”相差甚远。毕竟从苹果官网放出的视觉图来看,明年推出的AirPower仍然需要将设备放到充电板上才能实现充电,而这一直是无线充电所受到诟病的一点——有线充电至少还可以拿在手里边充边用,但无线充电反而只能放在桌面上戳来戳去。然而这并不意味着苹果没有意识到这一问题,其实早在3年前,苹果就已经秘密携手Energous开发基于高频电磁波传输技术的远距离无线充电解决方案——WattUp。收购PowerbyProxi苹果正在积极布局自己的无线生态圈 无线充电技术 第5张-泥人传说Energous于2012年在美国特拉华州成立,创始人为Steve Rizzone。其最核心的技术就是名为“WattUp”的这一无线充电系统,该系统主要是通过发射与WiFi 信号频率一致(5.7 GHz和5.8GHz)的定向射频信号,来以最高70%的能量转化率,在最远4.5米的半径范围内为最多12部设备进行无线充电。这个工作原理是不是听着很耳熟?没错,苹果在今年4月被曝光的那个用WiFi来进行无线充电的专利,其原理与Energous的“WattUp”惊人的一致,只是频率调整到了2.4GHz和5GHz,而这项专利的申请时间则是2015年10月。在Energous 2014年的上市文件中,该公司就曾隐晦的表示其产品或参考设计将通过苹果进行测试,而今年的CES 2017大会上,Steve Rizzone更是直接表示已经和“世界上最大的消费类电子产品研发企业”签署了合同。目前有消息表明,Energous的射频接收芯片已经做到了只有3mm见方的大小,所以理论上已经具备了装入iPhone中的条件。但遗憾的是,现阶段的WattUp还只能达到4W左右的充电功率,而且这一功率还会随着使用距离和设备数量的增加而逐渐衰减,实际使用效果上更是会大打折扣。收购PowerbyProxi苹果正在积极布局自己的无线生态圈 无线充电技术 第6张-泥人传说然而时间不等人,“WattUp”的研发进展对于需要每年更新一次产品线的苹果来说还是显得太慢了,苹果更需要的是一个能够迅速实现商业化的技术。为了能够在iPhone上应用无线充电技术,苹果先是在2015年就开始联合无线通信芯片商博通开发无线充电芯片,之后又是在今年2月正式加入了WPC无线充电联盟,并在今年5月斥资2亿美元投资康宁,用于打造出新一代iPhone的背面玻璃,以避免金属后盖对无线充电造成影响。而此次收购PowerbyProxi,则可以看作是苹果在进军共振式充电技术的同时,为自己寻找的强力外援,为自己进一步优化改进自家无线充电技术铺路,实现自己在无线充电领域的研发布局:短期用自己与博通等公司合作研发的短距离感应式充电技术过渡;
中期整合PowerbyProxi的谐振式充电技术开发支持多设备充电和稍远距离的充电技术;
长期与Energous合作,探索远距离充电的可能性。作为智能手机行业的风向标,iPhone的每一项改进都牵动着全球手机厂商的眼球,无线充电技术也不例外。目前,苹果还尚未透露PowerbyProxi的研发团队将如何与自家的哪些硬件团队相融合。但很显然,第二代AirPower充电板的研发团队肯定少不了他们。

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苹果

苹果于1976年成立于美国加州,是全球三大科技巨头之一,主业是消费类电子产品设计制造商,创始人为史蒂夫·乔布斯、史蒂夫·沃兹尼克、罗纳德·韦恩。现任CEO为提姆·库克。

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